Blogg

40 år sedan Elvis ”lämnade byggnaden”

I dag är det 40 år sedan Elvis Presley dog.

Elvis Presley från den tv-sända comebacken 1968.

Många minns säkert vad de gjorde den här dagen för 40 år sedan.
Det gör inte jag.
Kanske var det match med juniorlaget i fotboll på kvällen eller också satt jag fortfarande och förbannade mig själv för att ha bommat den där uppkörningen för körkortet.
Jag tror inte att jag brydde mig så mycket om att Elvis Presley var död.
Jag var 18 och hade skallen full av all annan musik det här året. Pistols, Ian Dury, Graham Parker, Ramones och Peter Gabriels första soloalbum.
Vem brydde sig om en gammal utbränd rockstjärna, han var ju trots allt 42 år?
42 år.
I dag höjer vi mer än någonsin på ögonbrynen över någon som dör innan hen har fyllt 50.
Men som sagt när en hel vuxenvärld sörjde Elvis rullade livet vidare – och det skulle dröja innan jag upptäckte vilken fantastisk artist han var.
Det handlar förstås mognad och stigande ålder.
Jag började gräva mig bakåt i rockhistorien och betade av dem allihop: Chuck Berry, Little Richard, Jerry Lee, Fats Domino och – givetvis – Elvis.
Men det var inte hans tidiga klassiska låtar på Sun Records som först golvade mig, utan albumet som spelades in 15 år efter debuten.
From Elvis in Memphis var svar på tal, ett tydligt besked till alla som tvivlat och trott att han var slut och passé.
images

Ett år tidigare hade Elvis i sin tv-sända comeback tittat i backspegeln – nu tittade han framåt och gick tillsammans med producenten Chips Moman in i dennes studio, American Studio i Memphis.
Musikerna var toppklass – gitarristen Reggie Young, Bobby Emmons på orgel, pianisten Bobby Wood samt en grym rytmsektion med Tommy Cogbill på bas och trummisen Gene Chrisman.
Borta var den råbarkade rockidolen med svängande höfter.
I stället fick vi en sval passionerad sångare som omfamnade soulmusiken från Memphis-etiketterna Hi Records och Stax.
Elvis var 35, men hade redan upplevt det mesta av berömmelsen, både stjärnglansen men också mörkret som fanns där bakom.
Det är det som hörs i låtar i Jerry Butlers Only the strong survive, Long black limousine och True love travels on a gravel road.
Och framför allt i Suspicious minds, som många – däribland jag själv – rankar som hans största stund.
Herregud, så han sjunger!
Han skulle under åren som följde aldrig nå de höjderna igen.
I stället gick det sakta men säkert utför.
Skilsmässan från hustrun Priscilla, ensamheten, ett hektiskt turnéliv och drogerna tog slutligen knäcken på honom.
Den 16 augusti 1977 hittades Elvis Presley död i badrummet på Graceland.
Eller som det hette i en av nyhetsbullentinerna:
”Elvis has left the building”.