Jimmy Johnson backade upp stjärnorna

Blogg

Han medverkade på hundratals skivinspelningar och backade upp soulikoner som Aretha Franklin och Wilson Pickett, Paul Simon, Bob Dylan och sydstatsrockarna Lynyrd Skynyrd.
Men som medlem i legendariska Muscle Shoals Rhytm Section, mer känt som The Swampers, skulle han verka – utan att synas.
Nu har Jimmy Johnson avlidit, 76 år gammal. Gitarren har tystnat för gott.
Något som bekräftades av sonen Jay som på sin Facebooksida skrev:
”He is gone. Playing music with the angels now.”
Artisten Jason Isbell, som växte upp i området kring Muscle Shoals i Alabama, bedyrade under gårdagen sin respekt för Johnson.
”The mighty Jimmy Johnson has passed. A lot of my favorite music wouldn’t exist without him”, skrev han på Twitter.
Jimmy Johnson växte upp i den amerikanska södern under 50-talet. Föräldrarna ville att han skulle spela countrymusik, men unge Jimmy inspirerades i stället av bluesgitarrister som Chuck Berry, Jimmy Reed och Bo Diddley.
I början av 60-talet anlitades han som studiomusiker hos Rick Hall i FAME-studion i Muscle Shoals. Dit anlände blivande soulstjärnor som Aretha Franklin, Etta James och Clarence Carter.
Nio år senare lämnade Jimmy Johnson, tillsammans med kollegerna Roger Hawkins, Barry Beckett och David Hood, Rick Hall och startade en egen inspelningsstudio, Muscle Shoals Sound Studio, som genom åren lockade till sig artister och band av alla de slag. Rolling Stones var där 1969 och spelade in låtar som Wild horses, You gotta move och Brown sugar för albumet Sticky fingers. Även svenske rocktrubaduren Ola Magnell gjorde ett gästspel i Muscle Shoals i samband med inspelningen av sin tredje skiva, Höstkänning, som kom ut 1977.
Men trots mötet med alla berömda artister förhöll sig Jimmy Johnson alltid ödmjuk till sitt jobb. Eller som han sade i en intervju under senare år:
”The best way to put it is we consider ourselves as backup players not stars”.